El formato de los libros

     Aunque entre libreros va extendiéndose de forma irreversible la ordinariez de medir el formato (vaya olvidando la palabra tamaño, ya que aquí no estamos hablando de la longitud de los miembros viriles) en centímetros, todavía es frecuente encontrar en numerosas bibliografías, catálogos y publicaciones especializadas la denominación de los formatos basándose en el antiguo papel de tina, que se fabricaba a mano, en moldes o formas, y cuya medida era, habitualmente, de 32 x 44 cm

Prensa manual para el papel de tina

Folio

Cuarto Octavo

       Así, según el número de veces que se doblaba la hoja para formar un cuadernillo correspondía a un formato que, por otra parte, tenía que ver con el tema tratado por el libro. Así, los libros de consulta destinados a ser leídos o consultados sobre un pupitre se imprimían en gran formato (folio), mientras que las obras literarias, tratados de divulgación, obras de controversia y ediciones de clásicos griegos y latinos utilizaban el cuarto y el octavo, por ser estos más manejables.

       En 1797 se inventa en Francia, por Nicolas-Louis Robert en colaboración con Saint-Léger Didot, la máquina continua para la fabricación del papel continuo o de bobinas que proporcionó una gran diversidad de tamaños, por lo que fue imposible mantener las antiguas denominaciones de los formatos basadas en el papel de tina.

Máquina continua. 1797

Esto, respecto a la definición de los formatos de los libros, acabó por complicar las cosas. Efectivamente, si hasta ese momento, según el país, e incluso según el autor que tratara la materia, ya había una gran ambigüedad para precisar, por ejemplo, cuantos centímetros correspondían a un tamaño octavo (para Alemania hasta 25 cm, para Italia entre 20 y 28 cm, para el Reino Unido 23cm, para España 16 cm), a partir de la máquina continua se cayó en la más absoluta inestabilidad para las denominaciones y las medidas.

Así, la siguiente tabla que proporcionamos no deja de ser una convención ya que cuando usted lea en un catálogo o en una publicación especializada octavo, por ejemplo, no sabrá nunca, con exactitud, de cuantos centímetros nos están hablando:
Gran folio más de 40 cm.

Folio mayor 35 a 40 cm.

Folio 34 cm.

Folio menor 30 a 33 cm.

Cuarto mayor 27 a 30 cm.

Cuarto 26 cm.

Cuarto menor 23 a 25 cm.

Octavo mayor 19 a 22 cm.

Octavo 18 cm.

Octavo menor 14 a 17 cm.

Dieciseisavo 12 cm.

Treintaidosavo 8 cm.

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